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Depuis 2012, une nouvelle filière économique émerge et se structure : la filière civile des drones. La France est considérée comme un des pays leaders en Europe dans ce domaine.

Plus de 200 types de missions réalisables par des drones civils ont été identifiés. Ils sont donc appelés à connaître une forte progression dans de nombreux secteurs d’activité : énergie, transports, agriculture, industrie, etc.

Le chiffre d’affaires 2014 de la filière Drones civils en France est estimé à 20 M€. Il devrait augmenter de manière exponentielle d’ci 2020. Se risquer à une prévision est périlleux tant les progrès technologiques sont rapides et leurs conséquences sur le chiffre d’affaires de la filière sensibles. Mais certains prévisionnistes estiment que le chiffre d’affaires 2020 de la filière Drones civils française pourrait atteindre 650 M€.

Si les prévisions d’évolution de CA de la filière sont très prometteuses, celles de créations d’emplois le sont tout autant. La filière dénombrait 3 000 emplois directs en 2014, et en prévoit jusqu’à 15 000 à horizon 2020.

Les drones civils sont appelés à devenir des leviers incontournables d’amélioration de la compétitivité des entreprises et du développement durable. La France doit impérativement se positionner de manière volontariste et efficace sur cette filière industrielle émergente.

L’Essonne, quant à elle ne doit pas rater ce rendez-vous et contribuer à placer la France comme leader mondial dans ce domaine.

Et notre département a des atouts majeurs pour gagner ce pari à travers le Contrat de Redynamisation du Site de Défense de l’ancienne base aérienne 217 (BA 217), située pour l’essentiel sur le territoire de la Communauté d’Agglomération du Val d’Orge et une moindre part celui de la Communauté de Communes du Val d’Essonne.

L’innovation, levier de croissance pour les entreprises et les territoires

La démultiplication des activités de drones est tributaire d’une adaptation de la réglementation à l’échelon européen, en préparation pour 2016. Cette adaptation est elle-même dépendante de la capacité de la filière à apporter des réponses performantes et certifiables face aux multiples enjeux sécuritaires, industriels et sociétaux qui caractérisent les drones de demain : Détecter et éviter, autonomie énergétique des aéronefs, prévention des risques de piratage de données, …

L’innovation basée sur des activités de Recherche et Développement (R&D) pluri-technologique apparait ainsi comme une condition essentielle d’évolution et de sécurisation des technologies et de la réglementation, donc de développement des marchés. Ces activités de R&D ayant besoin d’accéder à des sites d’essais, la BA 217 peut à l’évidence devenir la plateforme attendue par les acteurs franciliens de la filière.

Ce projet, soutenu par la Direction Générale de l’Aviation Civile (DGAC), s’appuie sur les 3,5km de pistes désaffectées, l’offre immobilière disponible et l’environnement sécurisé de l’ex-base. Un cluster régional est donc en cours de constitution, qui contribuera à la structuration et à l’animation de la filière, ainsi qu’à son rayonnement.

Plus de vingt entreprises et organismes de recherche-formation ont manifesté leur intérêt, et une dizaine ont confirmé leur intention de travailler sur la base. Les implantations en cours représentent environ 50 emplois à très court terme, et de l’ordre de 150 à 200 emplois à l’horizon de trois ans.

L’ambition du projet est d’agréger à cette filière des activités de filières connexes et complémentaires : optique-optronique, mécatronique, robotique, etc., sur un modèle similaire à celui du Technopole Savoie Technolac qui, lancée en 1983, a permis l’implantation de plus de 4 000 salariés et 5 000 étudiants.

L’annonce de la création du cluster a été faite en juin 2015 sur le stand de la Communauté d’Agglomération du Val d’Orge au salon du Bourget. La création effective de l’association loi 1901 structurant le cluster est prévue au 2ème semestre 2015.

La Communauté d’Agglomération du Val d’Orge, la Communauté de Communes du Val d’Essonne, l’Agence pour l’Economie en Essonne et le Département interviennent très activement pour la redynamisation du site de défense de la BA 217.

L’Agence pour l’Economie en Essonne, au-delà de ses missions traditionnelles, est d’ailleurs signataire du Contrat de Redynamisation du Site de Défense de l’ancienne base aérienne 217.

Le projet de cluster est à mon sens de la plus haute importance. De par ses retombées économiques et en termes de créations d’emploi évidemment.

Mais ce projet est aussi emblématique car il illustre parfaitement, pour moi, le positionnement d’avenir de notre département en matière de développement et d’aménagement économiques : l’Essonne terre d’innovations et d’ambitions, à travers le développement de filières économiques et industrielles à haute valeur ajoutée.

Le soutien indispensable de l’Etat

L’appui de l’Etat reste néanmoins une condition clef de concrétisation opérationnelle du projet, dont un des facteurs de réussite est de pouvoir se réaliser sans retard, car les entreprises s’inscrivent dans une compétition déjà engagée à l‘échelle européenne et mondiale.

L’Etat doit donc s’engager de manière plus volontariste pour « supporter » le projet dans les démarches qui sont engagées avec les grands acteurs du développement du Grand Paris.

L’Etat doit également, sans plus tarder, rétrocéder à l’euro symbolique les terrains de la BA 217 aux collectivités territoriales concernées pour qu’elles puissent les aménager et les mettre au plus vite à la disposition des opérateurs industriels. Selon le contrat signé entre l’Etat, les collectivités territoriales et différents partenaires, cette rétrocession des terrains aurait déjà dû être effectuée.

Il y a donc urgence à ce que l’Etat honore ses engagements et sa signature au risque que dans le cas contraire, les industriels de la filière drones civils renoncent à leur installation en Essonne et choisissent une autre région.